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Café Aragón

ene 24, 16:20


A veces salgo simplemente a pasear, sin rumbo; pero las más prefiero tener una misión, un punto de llegada. A partir de ahí ya me puedo perder. Mirando la lista de cafés notables me di cuenta de que los que me falta visitar quedan todos bastante alejados del centro. Uno es el Café Aragón, en las siete esquinas: cruce de Donizetti, Juan B. Alberdi, Escalada y Bruix.

Así que tomé el 2 en Avenida La Plata y me bajé en el 9200 de Rivadavia, pasé por debajo del puente de Juan B. Justo, donde hay dos gasolineras abandonadas (se ven varias por la zona) y doblé por Donizetti para caminar las 6 cuadras hasta Alberdi. Cuando llegué me encontré con que el Aragón estaba cerrado; no vi un cartel con el horario, ni otro que indicara que cerraban por vacaciones. Sin embargo, viéndolo desde afuera parece toda una institución. La fechada, que da a la esquina, está toda pintada con filetes, publicidades antiguas (Geniol, Fernet, Vascolet), un tranvía del año de la sopa y letras de tangos. Encima de la puerta principal, sobre un fondo azul, hay pintado un medallón de oro con dos lazos, uno con los colores de Argentina, otro con los de España. Y por encima de eso, se puede leer un verso de Discépolo (De chiquilín te miraba de afuera) y la fecha de fundación del café: 1893.

Por las vidrieras pude comprobar que el salón es bastante grande y que lo que prometen los neones (probablemente de los años 50)—BAR BILLARES—es cierto: tendré que venir una noche a practicar mi juego y perder contra el peor de los jugadores del Aragón.

Después, como tenía algo de tiempo, caminé por los alrededores para hacerme una idea del barrio. Las calles son plácidas, con poco tráfico. Hay varias torres de apartamentos bastante altas y un tanto absurdas en el contexto, pero la mayoría de las casas son bajas. Pude ver unas cuantas de finales del XIX en bastante buen estado, pero la mayoría son más modernas o incluso nuevas. Vi una casa racionalista que me llamó la atención, y otra de los años 60 que me dejó perplejo: parece una mezcla de varias ideas confusa que no ha mejorado
con el tiempo, pero tiene una pinta divertida (no pongo la foto aquí porque no me salió bien). También hay varias industrias menores por la zona y alguna que otra fábrica que ya no cumple su función original, incluido un edificio de ladrillo que ocupa toda una cuadra y en cuya fachada, escrito en piedra como si fuera para siempre, el nombre de la empresa: La Hispanoargentina, curtiembre.

Se me hacía tarde y en poco llegué de nuevo a Rivadavia, donde tomé el 2, que tiene la gentileza de parar a media cuadra de mi casa.


Mar Azul

ene 10, 16:12

Carlos Encina trabajó durante años en el antiguo Británico, uno de los bares emblemáticos de San Telmo (uno que, cabe decir, con la renovación perdió buena parte de su alma). Carlos es un camarero profesional, de los de toda la vida, y eso se nota tanto en la calidad de servicio que aporta a su nuevo bar, como en su iniciativa de comprar ese bar y así devolvernos a los asiduos a los cafés de Buenos Aires uno que valía la pena mantener: el Mar Azul.

El otro día iba yo por Tucumán, a la altura de Rodríguez Peña, cuando me llamó la atención en letrero de la fachada del bar; era la hora de comer así que entré. El nombre me sonaba, saqué mi libreta y vi que, en efecto, el Mar Azul está en la lista de cafés notables. La comida es sencilla: milanesas, supremas, hamburguesas, costilletas, pero los precios son buenos, sobre todo para un café en pleno centro. (Espero que Carlos, al leer esto ¡no los suba!)

En las paredes del bar hay una buena colección de fotos antiguas de Buenos Aires, incluida una que no había visto antes del Obelisco en construcción. Del techo cuelgan ventiladores antiguos y las ventanas son de madera, de guillotina, lo cual ayuda a mantener el local bien ventilado.

Es una lástima que la ley no permita fumar. Si tuviéramos esa libertad, el bar se acercaría bastante a la perfección. De todas maneras, ya lo tengo en mi lista mental de los lugares donde vale la pena parar a descansar del ajetreo del centro y tomar algo.

Carlos conoce el negocio de los cafés, lleva en él muchos años. Estoy seguro de que si no fuera rentable, no habría reabierto el Mar Azul. Es una clase de esfuerzo que hay que celebrar e imitar, en estos tiempos en que tantos lugares emblemáticos de la ciudad están desapareciendo.


Fumo, ¿se nota?

ago 14, 17:07

En España la ley que prohibía fumar en los bares no prosperó, debido a la dura oposición de las asociaciones de hosteleros. La que aprobaron venía deslavazada, era una ley que en realidad permitía fumar en todas partes; lo que sí hizo, sin embargo, y me parece muy bien, es darle respaldo jurídico a todos aquellos que quisieran montar un bar, un café o un restaurante donde no estuviera permitido fumar. Y eso está muy bien, sobre todo en los restaurantes.

En Buenos Aires la ley entró en vigor en plan calvinista norteamericano: se prohibe fumar en todas partes. Pero se dejó un resquicio: los establecimientos más grandes pueden montar un salón aparte para fumadores. También se puede fumar en las terrazas, muchas de ellas con calefacción y todo.El otro día fui al Café Jonathan (JM Moreno y Formosa) y me encontré con que la terraza estaba llena y el interior vacío. ¡Y eso que hacía un frío tremendo!

Creo que muchos cafés se están dando cuenta de que los que permiten fumar se están llevando buena parte de la clientela, y están montando salones para fumadores. Pero claro, esto sólo lo pueden hacer los que tienen más de 100 metros cuadrados. Los famosos cafetines de Buenos Aires, sobre todo los que no ofrecen algo bonito para los turistas (bueno, y también para los porteños), son los que sufren.

El caso es cada vez son más los que tienen salón fumador; lo que viene a continuación es una lista cortita de los que he visitado.

  • Tortoni (Avenida de Mayo 825)
  • Plaza del Carmen (Rivadavia y La Plata)
  • La Perla (Rivadavia y Jujuy)
  • La Biela (Quintana 596)
  • Sweet Café (Córdoba 1735)
  • La Paz (Corrientes y Montevideo)
  • La Confitería de la Estación Retiro
  • El Federal (Carlos Calvo y Perú)
  • Salisbury (25 de Mayo 238)
  • Margot (Boedo y San Ignacio)

Como sé que hay muchos, y cada vez habrá más, ustedes pueden poner la dirección en la sección de comentarios aquí abajo y los añadiré a la lista.